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My wife and I are staying in Minneapolis

The reasons to stay far outnumber the reasons to leave.

In 1976, my wife and I chose to become Minneapolis homeowners.

With two good union jobs working as cub reporters downtown at the Star Tribune, we had locational choices. We'd grown up in suburbs, came here for college, and stayed for the big-city energy.  Forty-five years later, we're still here and we don't regret it.

Bashing Minneapolis is fashionable lately. The Wall Street Journal recently published a disavowing essay by the writer who long ago penned the Time magazine cover story that has passed into Minnesota lore for declaring us "the state that works." His mostly Minneapolis-based case that we're no longer so exceptional is based on portraying the city as a hotbed of crime, a capital of wokeness and (horrors!) more diversity.

Andy Brehm suggests ("Anarchy in Minneapolis goes unchallenged," Opinion Exchange,  Feb. 15) that the city is in a downward spiral. He describes Minneapolis as a hell world after dark, citing a recent spasm of Uptown hooliganism.
   

Gee, we senior citizens must have missed that memo. We still take the bus to Orchestra Hall at night, and regularly see films at our go-to venue in Uptown.

 

Yes, crime is up. That happens when a pandemic curtails most youth programs. It also happens when cops abandon a city by retiring or claiming a PTSD disability.

Yes, our tax base growth is on pause. But that's caused by the same pandemic that's emptied downtowns across the nation. That feeds the perception that they're unsafe. But I venture downtown repeatedly without problem.

So this household still hasn't found a reason to leave this city.

Here's what Minneapolis has given us. It's been a place of great neighbors and an engaging community. Its schools educated our sons in a more multicultural setting than either of us grew up with. It's enriched us by acquainting us with people who are different from us in race, class, immigration status and gender orientation — at our church, the YMCA and our branch library. And despite any peccadilloes of the city, our house now is worth 11 times what we paid.

Those all seem like reasons to stay.

Yes, there was rioting after George Floyd's murder. We were out of town, so our neighbors called to tell us they were moving any flammable items like leaf bags away from our alley, as the city urged, and patrolling through the night. Those are the kind of people I want to have as neighbors.

Rioting cost us the auto supply store half a mile from us, where I bought oil and filters. Now it's a prime redevelopment opportunity that likely will boost the city's tax base. Apartment construction continues to flourish — $1.5 billion in new valuation in two years. That vote of confidence helps our tax base.

Yes, overall tax base growth is at a virtual standstill during the pandemic. But downtown residential occupancy is rebounding. Downtown commercial properties are seeing occupancy creep upward; I'm confident that in a few years they'll recover lost value. The market keeps bidding up our home values — especially over the last two years in parts of the North Side that see the worst gun violence — and that's another vote of confidence.

Admittedly, not everyone has the same risk tolerance. Yours may differ from ours. But we've found plenty of reasons to stay.

We stay in Minneapolis because we can walk or bike over to an evening band concert at Lake Harriet, which I've run around thousands of times. We stay in Minneapolis because we share an electric lawn mower with four other neighboring households with small yards. We stay in Minneapolis because several neighbors let me raise vegetables on narrow margins between their garages and the alley. We stay in Minneapolis because I get to help run our neighborhood's annual sap boil, which builds community by bringing together people who tap their maples.

I'm no Pollyanna. Our city has deep and stubborn racial gaps in housing, education and policing. It's heartbreaking to see young men like Amir Locke and Deshaun Hill gunned down before they could realize their potential. Crime is too high, and too many cops don't seem to get the need to change their ways.

 

We admittedly live in a part of town where income usually insulates us from the impacts of poverty and crime. But we're not immune. We've had four carjackings — only one successful — within two blocks over the past two years, and a mugging that left a neighbor with a concussion. But the carjacking at the other end of our block was foiled when our neighbor's screams brought other neighbors running to chase down some of the young perps.

I've spent plenty of my work life, and more recently parts of a political campaign, in stressed neighborhoods. I know that many people there and elsewhere in Minneapolis are working for a better city. The city needs to support them by restoring full funding to the neighborhood associations that bring people together to work on common issues. The city also needs to rebuild the network of cop-civilian teams that worked with neighborhoods on crime issues.

I've seen those approaches work. That's why we stay. Staying offers our city a more hopeful future than fleeing.

To those who stay with us, get involved in your neighborhood. Embrace its children. Rebuild your pandemic-frayed social connections.

And to those of you living outside the city, try trading your view of it through a TV news screen for actual experiences here. Those of us living here will be glad to show you around.

Steve Brandt lives in the Kingfield neighborhood in Minneapolis. He is a member of the Minneapolis Board of Estimate and Taxation.

Mi esposa y yo nos quedamos en Minneapolis

Las razones para quedarnos sobrepasan las razones para irnos.

En 1976, mi esposa y yo decidimos ser propietarios en Minneapolis.

 

Con dos buenos trabajos de sindicato como reporteros para el Star Tribune, teníamos variedad de locaciones de cuales escoger. Ambos crecimos en lugares suburbios, venimos aquí para asistir a la universidad y nos quedamos por el ambiente de una ciudad grande.

 

Cuarenta y cinco años después, permanecemos aquí y no nos arrepentimos.

 

Atacar a Minneapolis está de moda últimamente. El Wall Street Journal recientemente publicó un ensayo abandonante por un escritor quien hace mucho escribió la historia de forro que ha pasado como parte de la tradición de Minnesota como “el estado trabajador”. Su caso, mayormente basado en Minneapolis, nos retrata como una ciudad hervidera de crimen, un capitolio de cultura “woke” y (¡que horror!) más diversidad.

 

Andy Brehm sugiere ("Anarchy in Minneapolis goes unchallenged," Opinion Exchange, Feb. 15) que la ciudad está en espiral descendiente. Él describe a Minneapolis como un infierno al oscurecer, citando lo último en vandalismo en Uptown.

 

Vaya, parece que nosotros los mayores perdimos esa nota. Aún tomamos el autobús al Orchestra Hall por la noche y regularmente vamos a ver películas en Uptown.

 

Sí, el crimen ha aumentado. Eso pasa cuando una pandemia reduce los programas para jóvenes. También pasa cuando los policías abandonan a la ciudad por jubilación o diciendo que tienen una discapacidad por TEPT.

 

Sí, nuestro crecimiento de base imponible está en pausa. Pero es causado por la misma pandemia que vació a tantos centros (downtowns) a través de la nación. Eso agrega a la narrativa que son peligrosos. Pero yo paso por el centro una y otra vez sin problema.

 

Entonces esta casa no encuentra razón de salir de esta ciudad.

 

Esto es lo que Minneapolis nos ha dado. Ha sido un lugar de grandes vecinos y una comunidad involucrada. Sus escuelas educaron a nuestros hijos en un sitio multicultural que ninguno de nosotros conocimos en nuestro desarrollo. Nos ha enriquecido a través de gentes de diferentes razas, clases sociales, estatus de inmigración y orientaciones de género–en nuestra iglesia, el YMCA y en nuestra biblioteca. Y a pesar de los pecadillos de la ciudad, nuestra casa es ahora 11 veces más valiosa de cuando la compramos.

 

Todas estas parecen ser buenas razones para quedarnos.

 

Sí, hubieron disturbios después del asesinato de George Floyd. Nosotros estábamos fuera de la ciudad entonces nuestros vecinos nos llamaron para decirnos que estaban moviendo materiales inflamables como bolsas de hojas fuera de nuestro callejón, así como ordenó la ciudad, y vigilando por la noche. Esos son los tipos de personas que quiero tener como vecinos.

 

Los disturbios nos costó la tienda de autopartes a media milla de nosotros, del cual compraba filtros y aceite. Ahora es una oportunidad de renovación que probablemente estimule la base imponible de la ciudad. La construcción de apartamentos continúa floreciendo–$1.5 mil millones de nuevos valores en dos años. Ese voto de confianza ayuda a nuestra base imponible.

 

Sí, la base imponible general está virtualmente en alto durante la pandemia. Pero el alquiler residencial se está restableciendo. Las propiedades comerciales del centro también están aumentando ocupación; tengo confianza de que en unos años recuperarán su valor perdido. El mercado sigue postulando el valor de nuestros hogares–especialmente en los últimos dos años en el lado norte que ha visto lo peor de violencia de armas–ese es otro voto de confianza.

 

Ciertamente no todos tienen la misma tolerancia a riesgos. La suya puede ser diferente de la nuestra. Pero nosotros hemos encontrado muchas razones para quedarnos.

 

Nos quedamos en Minneapolis porque podemos caminar o ir en bicicleta a un concierto en Lago Harriet por la tarde, que he hecho miles de veces. Nos quedamos en Minneapolis porque compartimos una podadora con cuatro casas vecindarias. Nos quedamos en Minneapolis porque varios de nuestros vecinos me dejan crecer vegetales en orillas pequeñas entre nuestros garajes y el callejón. Nos quedamos en Minneapolis porque ayudo organizar el evento de cocinar savia, que fortalece a la comunidad que sangran sus árboles maple.

 

No soy Poliana. Nuestra ciudad tiene huecos racistas que permanecen tercos y profundos en alojamiento, educación y policía. Es doloroso ver a jóvenes como Amir Locke y Deshaun Hill asesinados a disparos antes de poder realizar su potencial. El crimen es demasiado alto y demasiados policías no ven la necesidad de cambiar sus maneras.

 

Nosotros ciertamente vivimos en una parte en donde nuestro ingreso nos aísla de los impactos de la pobreza y el crimen. Pero no somos inmunes. Hemos sufrido cuatro robos de coche–solo uno exitoso–dentro de dos cuadras en dos años. Pero el robo al otro lado de nuestra cuadra fue parado cuando los gritos de un vecino atrajeron a otros vecinos a venir a ayudar a perseguir a los jóvenes delincuentes.

He pasado bastante de mi carrera, y recientemente partes de campañas políticas, en vecindades estresadas. Sé que mucha gente ahí y en otras partes de Minneapolis están trabajando para mejorar a la ciudad. La ciudad necesita apoyarlos; necesita restaurar el financiamiento completo de las asociaciones que jalan a la gente para trabajar juntos en asuntos comunes. La ciudad también necesita restaurar la red de equipos policía-ciudadano que trabajaban con vecindades en asuntos de crimen.

 

He visto funcionar a esas estrategias. Por eso es que nos quedamos. Quedarnos le ofrece un futuro de esperanza a la ciudad.

 

Para aquellos que se quedan con nosotros, tomen parte de su vecindad. Acepten a los niños. Reconstruyen sus conexiones sociales.

Y para aquellos que viven fuera de la ciudad, intenten experimentar la vida real en vez de lo que ven en la televisión. Los que estamos aquí, con todo gusto, les podemos mostrar.

Steve Brandt vive en la vecindad King Field en Minneapolis. Él es miembro del “Board of Estimate and Taxation” de Minneapolis.

Traducción por Carla Guillén-Castellanos